Как живет бегемот и сколько он весит

Содержание гиппопотамов в зоопарке

В отличие от слонов, носорогов, бегемоты в Европу попали сравнительно поздно. Первый бегемот — Обайш, которого посетители Лондонского зоопарка впервые увидели в 1850-м году. Еще позже появились карликовые бегемоты, открытые только в начале XX века. Сейчас обыкновенные бегемоты встречаются в зоопарках, размножаются в неволе, хотя нечасто. Карликовых в зоопарках можно увидеть реже.

Для содержания нужен просторный вольер с открытым водоемом, куда животное могло бы полностью погружаться, и пологим спуском к нему. Необходимы насосы для смены воды. На случай холодных зим требуется отапливаемое помещение.

В неволе животных кормят травой, сеном, свежими фруктами, овощами. К этой еде лучше приучать с детства. Бегемоты не нуждаются в отдельной поилке, пьют воду из пруда, но она понадобится, если вода станет слишком грязной.

При лечении бегемотов серьезная проблема — уколы. Единственное место, где шприц пробивает кожу, — участок под хвостом. В других случаях нужна игла, способная пробить толстую шкуру.

Естественные враги бегемотов

Трудно представить, что у таких огромных и мощных животных могут быть враги. И действительно, мало кто из хищников рассматривает бегемотов в качестве потенциальной добычи, так что толстокожие гиганты могут чувствовать себя в относительной безопасности.


Мало кто из хищников рискует связываться с бегемотом

В относительной, потому что львы все-таки рискуют нападать на взрослых гиппопотамов. И атакуют их на суше, где бегемоты более уязвимы и неуклюжи. А учитывая, что эти грозные кошки охотятся в прайде, то у львов есть немало шансов добыть себе на ужин лакомый кусок в виде бегемотовой туши. Нередко и хищники гибнут при схватке с гигантами, но все же, их охота в большинстве случаев бывает успешной.

Вопрос эксперту
Охотятся ли люди на бегемота?

Да, гиппопотамы являются объектом охоты человека, причем, с древних времен. Раньше их убивали ради крепких толстых шкур, из которых изготавливали щиты и хлысты. А сейчас на бегемотов охотятся из-за их крепких острых клыков, которые на черном рынке ценятся даже больше слоновой кости. А туземные племена Африки употребляют в пищу мясо гиппопотамов, и в некоторых ресторанах оно подается туристам, как деликатес.

Почему бегемот самое опасное животное?

Бегемота считают самым опасным африканским животным, и для этого есть объективные причины. Во-первых, по степени агрессивности бегемоту нет равных. Случаи его нападения на человека не такая уж и редкость. Ученые установили, что от нападений бегемота гибнет больше людей, нежели от львов и крокодилов. Если бегемот почувствует, что его потомству угрожает опасность, он будет атаковать противника без предупреждения, невзирая на его размеры. Лев это, крокодил, акула, слон или человек — ему все равно.

Взрослый бегемот достигает огромных размеров, и может весить около четырех тонн. В этом отношении он уступает лишь африканскому слону. Взрослый самец вырастает 4,5 метра в длину, и до полутора метров в высоту. Пасть у бегемота просто огромная, а раскрывать он ее может на все 180 градусов. Внутри находятся острые зубы, которыми он легко перекусывает пополам огромного крокодила. Известны случаи, когда бегемоты легко ломали своей челюстью рыбацкую лодку. Зубы у бегемота вырастают до 70 сантиметров в длину. При этом их рост продолжается на протяжении всей жизни животного. По степени ценности зубы бегемота можно сравнить со слоновой костью. Мясо бегемота вполне съедобно, и используется в пищу африканцами.

Бегемот является травоядным животным. Его рацион включает в себя: траву, молодые побеги деревьев, фрукты, зеленую листву. Ну, а животных он убивает лишь в том случае, если они представляют угрозу его потомству, или же ему самому. Крупные крокодилы, зная суровый нрав бегемота, редко решаются на него нападать. Но, если это и случается, то бегемот быстро расправляется с обидчиком. Он хватает его в пасть, вытаскивает на берег, и там топчет ногами. Известны случаи нападения на бегемота акул, которые заканчивались для них весьма плачевно. Ну, а осмелившегося приблизиться к бегемоту крокодила, тот просто перекусывал пополам.

Особой агрессивностью отличаются самки бегемотов с детьми. Они набрасываются на всех, кто пытается к ним приблизиться. Больше всего от них страдают домашние и дикие животные, пришедшие к реке на водопой. Абсолютно для всех африканских хищников бегемот представляет большую опасность. Того же льва, он быстро хватает за шкуру, затаскивает в воду и топит.

Человека бегемот совершенно не боится, и относится к нему так же, как и к представителям животного мира. За десять последних лет зафиксировано около пяти тысяч нападений бегемота на людей. При этом нападения имели место даже на сельскохозяйственных плантациях, расположенных в поймах рек, где водятся бегемоты. В какой-то мере виноваты сами люди, которые вторгаются в места естественного обитания этих животных. Они распахивают новые земли под сельхозкультуры, на которых, до этого, паслись бегемоты. В результате сами становятся жертвами их нападений. Ну, а вообще-то, бегемоты не любят, когда нарушают их одиночество. Если их не тревожить, то нападать на человека они не станут. Днем они вообще находятся в воде, а на кормежку выходят в ночное время, съедая за раз до 50 килограммов растительности.

Естественных врагов у бегемота практически нет. Нападать на них отваживаются лишь львы, нильские крокодилы и люди. И если человек практически всегда оказывается победителем, то судьба льва и крокодила может быть весьма печальной. Другое дело, если они выследят молодых бегемотов.

А вот от человека бегемоту не спастись. Существенный вред этим животным наносят браконьеры, которые убивают их ради мяса и зубной кости. Но это уже проблема государства, которое должно следить за тем, чтобы бегемотов не постигла судьба тех животных, которые покинули нашу планету по вине неразумной деятельности человека.

Размножение бегемотов


Размножение бегемотов Гиппопотамам присуща полигамия, а значит один самец может вступить в брачные игры с несколькими самками. Брачные игры происходят не строго сезонно, однако в основном в небольшой период с конца зимы до августа. Детеныши рождаются в период с середины весны до середины весны.

Когда настает пора брачных игр, самцы начинают бродить по местам отдыха и пастбищам, тщательно обнюхивая часть самок возле хвоста. В это время самцы крайне покорны, они избегают агрессии со стороны всего стада. Такой почтительный самец пытается найти готовую к брачным играм самку, за которой он ухаживает, дразнит, отбивает от стада. Когда они остаются один на один, он начинает преследовать ее до проявления агрессии в виде столкновения челюстями. Самец начинает доминировать и вступает в брачные игры. Голова самки все это время располагается под водой.

Если самке не хватает воздуха, самец все равно насильно держит ее голову под водой. Это происходит до того момента как самец не издаст хриплый и громкий звук, оповещающий о завершении. Беременность бегемотов продолжается практически год, после чего самка рожает одного детеныша. В возрасте около года малыша отлучают от молока, а полностью созревают особи к 3,5 годам.


Новорожденный бегемотик

Перед родами самки крайне агрессивны, защищаются от любого кто может представлять опасность. На некоторое время они остаются в изоляции на суше и через две недели после родов возвращаются в стадо. Новорожденные бегемотики весят не более 55 кг. Они сильно привязаны к матери, ухаживают за ней, как и она за ними. Так они показывают взаимную привязанность. Детеныши имеют особую способность питаться материнским молоком под водой. Самки с детенышами оберегаются всеми членами стада.

Интересный факт: детеныши гиппопотамов встают на ноги через несколько минут после рождения.

Образ жизни и среда обитания

Важнейшей чертой, сближающей китов и бегемотов, является полуводный образ существования последних. Они действительно огромную часть времени проводят в пресных водоёмах, и без этой среды вообще не в состоянии жить. В солёной воде такие существа не приживаются. Однако, в местах впадения рек в моря, хоть и не часто, но всё-таки встречаются.

А также вполне способны вплавь преодолеть морские проливы в поисках новых мест, подходящих для обитания. Особое расположение, то есть высокое и на одном уровне, их глаз, направленных вверх и широких ноздрей, а также ушей позволяет им свободно плавать без ущерба для дыхания и восприятия окружающего мира, поскольку влажная среда всегда находится ниже определённой линии.

Бегемот в воде от природы умеет не только слышать, но и обмениваться особыми сигналами, передавая сородичам информацию, чем опять же похож на дельфинов, впрочем, как и на всех китообразных. Гиппопотамы – отличные пловцы, и удерживаться на воде им помогает объёмная подкожная жировая прослойка, а успешно передвигаться в данной среде – перепонки на лапах.

Ныряют эти громилы тоже прекрасно. Основательно наполнив лёгкие воздухом, они погружаются в глубину, при этом закрывая свои ноздри их мясистыми краями, и там могут находится до пяти и более минут. На суше бегемоты в тёмное время суток добывают себе пропитание, при этом их дневной отдых проходит исключительно в воде.

Поэтому в сухопутных передвижениях они тоже весьма заинтересованы, хотя предпочитают ночные прогулки. Ведь при свете дня на земле теряют много драгоценной влаги, которая обильно испаряется с их голой чувствительной кожи, что весьма ей вредит, и она начинает выгорать под нещадными солнечными лучами.

В такие минуты вокруг этих массивных существ вьётся во множестве надоедливая африканская мошкара, а также маленькие птахи, которые ею питаются, чем не только мешают своим бесцеремонным присутствием, но и помогают бесшерстым громилам избавлять свои голые торсы от укусов зловредных насекомых, которые могут оказаться весьма болезненными.

Ходить по топкой почве вблизи водоёмов таким уникальным существам помогает особое устройство их стоп, снабжённых четырьмя пальцами. Животное максимально раздвигает их, перепонки между ними растягиваются, и так увеличивается площадь поверхности опоры конечностей. А это помогает гиппопотаму не проваливаться в грязную жижу.

Бегемот – опасное животное, причём на суше в особенности. Не следует думать, что в объятьях земной стихии он при его комплекции малоподвижен и беспомощен. Скорость его передвижения по суше иногда достигает 50 км/час. При этом он легко несёт своё массивное тело и обладает неплохой реакцией.

А потому, учитывая крайнюю агрессивность зверя, человеку лучше с ним не встречаться. Такой дикий монстр в состоянии не только раздавить двуногую жертву, но также ею и полакомиться. Между собой эти тяжеловесы дерутся постоянно.

Мало того, вполне способны убить малыша-гиппопотама, если он не свой, а чужой. Из представителей животного мира толстокожим драчунам решаются противостоять только крокодилы, львы, носороги и слоны.

Бегемот может развивать скорость до 48 км/час

В стаде бегемотов, которое может насчитывать от нескольких десятков до пары сотен голов, тоже происходят постоянные бои за выяснение своего места в групповой иерархии. Часто мужские особи и самки держатся по отдельности. Есть и бродящие в полном одиночестве холостые самцы.

В смешанном стаде мужчины обычно концентрируются по краям, защищая своих подруг и молодняк, находящийся в середине данного скопления. Общаются между собой такие существа голосовыми сигналами, которые издаются как на открытом воздухе, так и в глубинах вод.

Иногда это хрюканье, мычание, конское ржание (может поэтому их прозвали речными лошадьми), а в некоторых случаях рёв, который у бегемотов действительно ужасен и разносится по округе почти на километр.

Виды бегемотов

На Земле сохранилось всего два вида гиппопотамов:

Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Бегемот или гиппопотам обыкновенный (Hippopotamus amphibius). Массивное животное, достигающее 5.5 метров в длину и 1.7 метра в высоту. Огромный живот бегемота покоится на коротких ногах, длина которых столь мала, что при ходьбе животное задевает землю. Каждая нога заканчивается 4 пальцами с устойчивыми копытами, между которыми имеются перепонки, позволяющие хорошо плавать и не дающие утонуть при ходьбе по болотистым почвам (строение ног карликового бегемота аналогично).

Череп прямоугольный, уши маленькие, подвижные, ноздри широкие, торчат вверх, глаза небольшие, скрыты под толстыми веками, но хорошо заметны. По обе стороны от ноздрей имеются шишковидные вздутия, характерные исключительно для самцов. Пасть раскрывается на 150 градусов, при этом ширина челюстей составляет не менее 0.7 метра.

У гиппопотама 36 зубов – 6 предкоренных, 6 коренных,2 клыка и 4 резца. Зубы покрывает желтая эмаль.

Клыки самцов имеют серповидную форму с продольной полосой, располагаются на нижней челюсти, могут достигать в длину до 0.6 метра и весить до 3 килограмм. Если животное потеряло парный клык, расположенный на верхней челюсти, то нижний может достигнуть 1 метра в длину, проколоть губу и сделать невозможным нормальный прием пищи.

Бегемот или гиппопотам карликовый

Бегемот или гиппопотам карликовый (Hexaprotodon liberiensis), известный также как «мве-мве» и «нигбве». Имеет внешнее сходство с более крупным представителем рода, но несколько меньшие габариты. О том, сколько весит бегемот, лучше всего знают браконьеры, благодаря действиям которых животное находится на грани вымирания.

Ноги мини гиппопотама более длинные, шея хорошо просматривается, во рту всего 1 пара резцов (у обыкновенного их две). Спина животного слегка наклонена вперед, ноздри и глаза практически не выделяются. Длина тела – 1.5-1.7 метра, высота – 0.8 метра. Защитная жидкость на теле приобретает розовый оттенок, у большинства обыкновенных бегемотов она красная.

В древности на Земле обитали еще два вида этих животных:

  • Hippopotamus Antiquus. Жил на территории Европы свыше 1 млн. лет назад. Ископаемые останки его были найдены на территории современной Германии.
  • Hexaprotodon harvardi. Останки этого вида бегемота датируются 7.5-5.6 млн. лет назад. Животное это более всего походило на современного карликового своего потомка.

При изучении современных видов гиппопотамов выделяют не менее 5 подвидов, каждый из которых обладает своим собственным ареалом обитания, но схожими внешними данными:

  • Hippopotamus amphibius amphibious Linnaeus;
  • Hippopotamus kiboko Heller;
  • Hippopotamus capensis Desmoulins;
  • Hippopotamus tchadensis Schwarz;
  • Hippopotamus constrictus Miller.

Генетические различия между упомянутыми тремя первыми подвидами были выявлены лишь в 2005 году, существование двух оставшихся подвидов, ставится под сомнение.

Вне зависимости от вида бегемота, у всех особей имеется небольшой, до 0.54 метра в длину, хвост. У основания он круглый и толстый, но ближе к концу становится плоским. На конце хвоста присутствуют небольшие щетинки. Вибриссы покрывают широкую морду животного и уши, имеются в небольшом количестве на боках и животе.

Гиппопотама, так же как и носорога принято считать толстокожим. Тело его покрыто слоем кожи, толщиной 4 сантиметра.

Цвет спины – серый, светло-коричневый, брюхо, голова и уши розовые.

Новичок в деле познания животного мира планеты едва ли сумеет найти различия между карликовым и обыкновенным гиппопотамом, но опытный исследователь точно скажет, что эти животные имеют мало общего. Разница проявляется, начиная с ареала обитания и заканчивая способом рождения детеныша.

Систематический

Классификация

  • Род Hippopotamus ( Linnaeus , ):

    • Бегемот амфибий — Бегемот
    • Hippopotamus antiquus — европейский бегемот ( вымерший вид )
    • Hippopotamus creutzburgi — критский карликовый бегемот (вымерший вид)
    • Hippopotamus minor — кипрский карликовый бегемот (вымерший вид)
    • Hippopotamus meltensis — мальтийский бегемот (вымерший вид)
    • Бегемот lemerlei — бегемот Lemerle в (вымерший вид)
    • Hippopotamus laloumena — Бегемот с Мадагаскара (вымерший вид)
    • Hippopotamus gorgops — Hippopotamus gorgops ( ископаемое )
  • Виды, отнесенные к роду Hippopotamus условно  :
    • Hippopotamus karumensis (ископаемое)
    • Hippopotamus aethiopicus (ископаемое)
    • Бегемот протамфибиус (ископаемое)
    • Hippopotamus coryndoni (ископаемое)
    • Hippopotamus afarensis (ископаемое) — ранее относившийся к роду Trilobophorus
  • Род Hexaprotodon — Hexaprotodons или азиатские бегемоты (Falconer and Cautley, ).
    • Hexaprotodon palaeindicus — индийский бегемот (ископаемое)
    • Hexaprotodon namadicus — (ископаемое) — вероятно, то же, что указано выше, H. palaeindicus
    • Hexaprotodon bruneti — Hexaprotodon издалека (ископаемое) единственные виды , для которых жаргона названия «Hexaprotodon» используются для того, чтобы не путать его с Бегемотом афарским
    • Hexaprotodon sivalensis — бегемот Сивалика (ископаемое)
    • Hexaprotodon sp. — Бирманский бегемот (ископаемый)
  • Ископаемые виды из Индонезии, живущие в плейстоцене, которые некоторые авторы относят к роду Choeropsis  :
    • Hexaprotodon liberiensis — африканский карликовый бегемот
    • Hexaprotodon madagascariensis (вымерший)
  • Род Archaeopotamus — ранее включенный в род Hexaprotodon
    • Archaeopotamus harvardi (ископаемое)
    • Archaeopotamus lothagamensis (ископаемое)
    • и один или два вида еще не классифицированы.
  • Род Choeropsis — карликовый бегемот.
    • Choeropsis liberiensis — африканский карликовый бегемот
    • Choeropsis madagascariensis — ( доисторический )
  • Род Saotherium — ранее включенный в род Hexaprotodon

    Saotherium mingoz (ископаемое)

Эволюционная история

Как следует из названия, древние греки видели в бегемоте своего рода лошадь. Это животное, веками неизвестное Западу, заинтриговало многих исследователей, особенно среди первых, португальских и испанских иезуитов, которые намеревались завоевать католическое обращение Абиссинии (бывшая Эфиопия) в 16-17 веках. Когда они обнаруживают его у истоков Нила, они называют его морским коньком, который «в то же время является рыбой по той жизни, которую он ведет в воде в течение всего дня, и млекопитающим, когда он пасется на траве прерий».

До 1985 года естествоиспытатели объединяли бегемотов с семейством Suidae ( свиньи и кабаны ) или Tayassuidae ( пекари ), исходя из особенностей коренных зубов. Тем не менее, исследование в течение 1990 — х белков крови, а затем молекулярной систематики и , наконец , совсем недавно окаменелости ясно показал , что их ближайшие генетические родственники китообразных: китов , морских свинок и связанных с ними животных. У бегемотов больше общего с китами, чем с другими копытными, такими как свиньи. Таким образом, общий предок бегемотов и китов существовал после отделения линии от жвачных, что само по себе произошло после расхождения с остальными парнокопытными , включая свиней. Хотя кит и бегемот являются ближайшими родственниками друг друга, разделение их родословных произошло очень скоро после того, как они отделились от остальных парнокопытных. Это привело бы, с одной стороны, к китообразным, с другой — к антракотерам , древнейшие найденные окаменелости которых имеют возраст около 40 миллионов лет, линия, которая сама дала бы начало бегемотам, самые старые окаменелости которых относятся к 16 миллионам лет назад. .

Как работает «потовая» железа у бегемота

Красноватый секрет, который выделяет железа под воздействием сильной жары, породил мифы о том, что бегемоты потеют кровавым потом. Кстати, мифы о розовом молоке тоже берут своё начало там же, ведь «пот», который случайно попадает в молоко самки, кормящей потомство, окрашивает его в розовый или даже малиновый оттенок.

У выделяемого из железы секрета есть несколько важных функций:

  • он защищает кожу животного от солнечных ожогов (он поглощает ультрафиолетовые лучи);
  • дезинфицирует ранки, царапины, порезы;
  • резкий запах секрета отпугивает многочисленных насекомых-вредителей, которые покушаются на кожные покровы бегемота.

Интересные факты о бегемотах

  • Гиппопотамы ведут оседлый образ жизни. Чтобы на их участке всегда было достаточно растительности, животные удобряют землю собственным пометом, разбрасывая его интенсивно вращающимся хвостом. Находящиеся на поверхности почвы экскременты служат также метками для обозначения территории стада.
  • Одной из причин уменьшения численности бегемотов является охота на этих животных с целью добычи мяса. Гиппопотамы только кажутся жирными, на самом деле туша их полностью состоит из мякоти, которая по вкусу очень схожа с молодой говядиной. Мясо бегемота не только вкусное, но и очень полезное: до 25% его состава приходится на белки.
  • Несмотря на растительный рацион питания гиппопотам опасен для человека. В результате нападений этого огромного млекопитающего погибает больше людей, чем от атак акул, львов, леопардов и других хищников.
  • Длина желудка взрослого бегемота составляет 2,5-3 м, а общая длина пищеварительного тракта — 60 м. Количество пищи, которое может в нем поместиться, достигает 200 кг. Значительная длина ЖКТ и особенности его строения позволяют животному максимально усваивать клетчатку из растительной пищи.
  • Бегемоты достаточно часто проявляют свои эмоции громким ревом, который слышен с расстояния нескольких километров. Сила звука при этом может превышать 100 дБ. Для обмена информацией между сородичами используется несколько видов звуков, кричать и реветь бегемоты могут на суше и в воде.
  • Гиппопотамы способны раскрывать свой рот так, что угол, образованный между челюстями, достигает 150 градусов.

Где обитают бегемоты?

Обыкновенные бегемоты обитают в Африке по берегам пресных водоемов на территориях Кении, Танзании, Уганды, Замбии, Мозамбика и других стран к югу от пустыни Сахары. В условиях дикой природы гиппопотамы живут не более 40 лет, в неволе до 50 лет. Самая старая самка, содержавшаяся в американском зоопарке, прожила 60 лет.

Карликовые бегемоты также живут только на одном континенте, в Африке, в таких странах, как Либерия, Гвинейская Республика, Сьерра-Леоне и Республика Кот-Д’Ивуар.

Бегемот вонзает свои зубы в плоть убитого сородича

По подсчетам специалистов, рацион гиппопотамов Уганды содержит порядка 27 видов околоводной и наземной растительности, при этом бегемоты совершенно не едят водные растения. Они откусывают траву жесткими губами у самого корня, съедая в сутки от 40 до 70 кг растительной массы. Благодаря длинному кишечнику обыкновенного бегемота (до 60 м), съеденная пища усваивается в разы лучше, чем у таких же крупных слонов. Соответственно, еды бегемоту требуется в 2 раза меньше. Поиском пищи бегемоты занимаются, в основном, ночью.

Карликовые бегемоты питаются различной растительностью, фруктами, папоротником, травой.

Естественные враги

В природных условиях у взрослых гиппопотамов не слишком много врагов, а серьёзная опасность для таких животных исходит только ото льва или нильского крокодила. Однако взрослые самцы, отличающиеся большими размерами, огромной силой и длинными клыками, редко становятся добычей даже для стайных крупных хищников.

Самки бегемота, защищая своего детёныша, часто проявляют невероятную ярость и силу, позволяющую отражать нападение целой стаи львов. Чаще всего гиппопотамы уничтожаются хищниками на суше, оказавшись слишком далеко от водоёма.

Исходя из многочисленных наблюдений, гиппопотамы и нильские крокодилы чаще всего не конфликтуют между собой, а иногда такие крупные животные даже совместно отгоняют от водоёма своих потенциальных противников. Кроме того, самками бегемотов оставляется подросший молодняк на попечение крокодилам, которые являются их защитниками от гиен и львов. Тем не менее, хорошо известны случаи, когда крупными самцами гиппопотама и самками с маленькими детёнышами проявляется излишняя агрессия к крокодилам, а сами взрослые крокодилы способны иногда охотиться на новорождённых бегемотов, больных или раненых взрослых особей.

Совсем маленькие и неокрепшие детёныши гиппопотама, которые даже временно остаются без присмотра своей матери, способны стать очень лёгкой и доступной добычей не только для крокодила, но также львов, леопардов, гиен и гиеновых собак. Серьёзной угрозой для маленьких бегемотов могут быть и сами взрослые гиппопотамы, которые в слишком тесном и большом стаде затаптывают малышей.

Бегемот

Звери это очень крупные и исключительно сильные. Они слегка уступает в росте и весе только слонам и белым носорогам. Живут бегемоты только в Африке, но учёные доказали их пребывание даже в Европе далёкого исторического прошлого. Ранее их было несколько видов, но климатические изменения на планете, а впоследствии и вмешательство человека привело к тому, что мы можем наблюдать в дикой природе гиппопотамов (бегемотов) только двух — карликового и обычного. Последние появились на Земле примерно два с половиной миллиона лет назад. Это существа агрессивные и очень опасные, их гигантский размер как бы заранее об этом предупреждает: длина бегемота до пяти метров, а рост как у человека — от полутора метров и выше. Весит гиппопотам часто более трёх тонн, причём наращивают массу они всю свою жизнь, даже зубы растут безостановочно вплоть до полуметра. Одна шкура бегемота может весить пятьсот килограммов — полтонны! Самое интересное то, что близкими родственниками гиппопотамов являются киты! До сих пор они вскармливают детёнышей в водной стихии, а не на берегу. Шкура у них лысая практически вся — немного щетины есть только в области хвоста и на голове. Даже общаются бегемоты друг с другом так же, как киты, у них есть для этого довольно сложный язык.

Интересные факты


Бегемоты в воде

Гиппопотамы (Hippopotamus amphibius) — крупные, любящие воду животные, родом из Африки. Бегемот и гиппопотам это одно и то же животное.

Слово «бегемот» произошло от греческого слова «водный конь» или «речной конь», хотя у них нет ничего общего. По данным зоопарка Сан-Диего (США), ближайшими родственниками бегемотов являются свиньи, киты и дельфины.

Это крупные и округлые животные, по своим размерам являются третьими наземными млекопитающими на планете после слонов и белых носорогов.

Вырастают до размеров от 3,3 до 5 метров в длину и до 1,6 м в высоту. Самка в среднем весит около 1400 кг, самец от 1600 до 4500 кг. Средняя продолжительность жизни составляет 36 лет.


Семья бегемотов

Печально известный наркобарон Пабло Эскобар, держал в своем поместье на северо-западе Колумбии бегемотов, жирафов, слонов и других экзотических животных.

Когда Эскобар был убит в 1993 году, правительство Колумбии конфисковало все его активы, включая его личный зоопарк. Большинство животных были отправлены в зоопарки и аквариумы, но четыре бегемота были отпущены на волю в Колумбии.

Они попали в местные реки, и начали там размножаться. Сегодня, согласно исследованию биологов из Калифорнийского университета в Сан-Диего, от 40 до 60 их потомков бродят по территории Колумбии. К сожалению эта инвазивная популяция представляет угрозу для природы и жителей Колумбии, уничтожая их урожаи и нападая на них. Тем не менее колумбийцы их полюбили и защищают от уничтожения, но ученые бояться последствий которые они могут нанести для окружающей среды, из-за этого они отловили часть самцов и стерилизовали их, но пока на этом остановились и решают их дальнейшую судьбу.

Когда они греются на солнце, на их коже выделяется красная маслянистая субстанция на коже. Это породило миф о том, что бегемоты потеют. На самом деле эта жидкость является натуральным аналогом солнцезащитного кремам и увлажнителем кожи у этого животного.

Вам может понравиться: Что делать, если моя морская свинка не ест и не пьет

Эти крупные млекопитающие, хоть и постоянно находятся в воде, но они не умеют плавать. Находясь в воде они идут по дну водоема.

Поведение

(видео) Купание в зоопарке Уэно , Токио , Япония

Два погружения в воду в зоопарке Сингапура , Сингапур

Поведение карликового бегемота во многом отличается от обычного бегемота. Во многом его поведение больше похоже на поведение тапира , хотя это результат конвергентной эволюции . В то время как обыкновенный бегемот общается, карликовые бегемоты живут либо поодиночке, либо небольшими группами, обычно спарившейся парой или матерью и детенышем. Карликовые бегемоты склонны игнорировать друг друга, а не драться при встрече. Полевые исследования показали, что самцы карликовых бегемотов составляют более 1,85 км 2 (460 акров), а самки — от 0,4 до 0,6 км 2 (100–150 акров).

Карликовые бегемоты проводят большую часть дня в реках. Они будут отдыхать на одном и том же месте несколько дней подряд, прежде чем переехать на новое место. По крайней мере, некоторые карликовые бегемоты используют норы или норы на берегах рек. Неизвестно, помогают ли карликовые бегемоты создавать эти берлоги и насколько распространено их использование. Хотя карликовый бегемот никогда не видел роющих нор, другие парнокопытные , такие как бородавочники , роют норы.

Диета

Как и обыкновенный бегемот, карликовый бегемот выходит из воды в сумерках, чтобы покормиться. Он полагается на игровые тропы, чтобы путешествовать через густую лесную растительность. Он отмечает следы, энергично размахивая хвостом во время дефекации, чтобы еще больше распространить свои фекалии. Карликовый бегемот тратит около шести часов в день на поиск пищи.

Есть овощ

Карликовые бегемоты травоядны . Они не едят в значительной степени водную растительность и редко едят траву, потому что это необычно для густых лесов, в которых они обитают. Основную часть рациона карликового бегемота составляют папоротники , широколиственные растения и фрукты , упавшие на лесную подстилку. Большое разнообразие растений, поедающих карликовые бегемоты, предполагает, что они будут есть любые доступные растения. Эта диета более качественная, чем у обычного бегемота.

Размножение

Ребенок стоит рядом со своим родителем в зоопарке в Йиглаве , Чехия.

Мать и дитя купаются в зоопарке Лиссабона

Изучение племенного поведения в дикой природе никогда не проводилось; искусственные условия содержания в неволе могут привести к тому, что наблюдаемое поведение карликовых бегемотов в зоопарках будет отличаться от естественных условий. Половая зрелость карликового бегемота наступает в возрасте от трех до пяти лет. Самый молодой зарегистрированный возраст для родов — карликовый бегемот из зоопарка Базеля , Швейцария, который родил теленка в три года и три месяца. Цикл эструса самки карликового бегемота длится в среднем 35,5 дней, а сам эструс длится от 24 до 48 часов.

Карликовые бегемоты супруги для спаривания, но продолжительность отношений неизвестна. В зоопарках размножаются моногамными парами . Спаривание может происходить на суше или в воде, и пара будет спариваться от одного до четырех раз в течение периода эструса. В неволе карликовые бегемоты зачаты и рождаются в любое время года. Период беременности составляет от 190 до 210 дней, и обычно рождается одинокий детеныш, хотя, как известно, бывают близнецы.

Обычный бегемот рожает и спаривается только в воде, но карликовые бегемоты спариваются и рожают как на суше, так и на воде. Молодые карликовые бегемоты могут плавать практически сразу. При рождении карликовые бегемоты весят 4,5–6,2 кг (9,9–13,7 фунта), причем самцы весят примерно на 0,25 кг (0,55 фунта) больше, чем самки. Карликовые бегемоты полностью отлучаются от груди в возрасте от шести до восьми месяцев; перед отлучением от груди они не сопровождают свою мать, когда она выходит из воды на корм, а вместо этого прячутся в воде сами по себе. Мать возвращается в укрытие примерно три раза в день и призывает теленка покормить грудью. При кормлении грудью мать лежит на боку.

Интересные факты о бегемотах

Гиппопотам был и остается недостаточно изученным животным, представленные ниже факты позволят заполнить имеющиеся проблемы в области понимания его образа жизни и поведенческих особенностей:

  • Гиппопотам растет всю жизнь.
  • Кончик плоского хвоста бегемота покрывают щетинки. Наличие их позволяет данной части тела лучше справляться со своей задачей – разбрызгиванием фекалий. С их помощью животные метят свою территорию. Испражняются они в одном и том же месте. По берегам пресноводных рек и озер нередко можно увидеть настоящие горы фекалий. Высота и ширина одной такой горы может достигать 1.8 и 2 метра соответственно.
  • Утверждение о том, что гиппопотам исключительно травоядное животное – это миф, основывающийся на наблюдении за жизнью исключительно карликовых представителей семейства. Обыкновенные бегемоты – опасные хищники, нападающие, в том числе и на людей. От их мощных челюстей ежегодно погибает больше людей, чем от нападений львов, носорогов и крокодилов.
  • У бегемота нет сальных желез, потому он должен большую часть времени проводить в воде. На солнцепеке тело быстро обезвоживается, кожа растрескивается, открываются старые и появляются новые раны.
  • Периодически на шкуре гиппопотама возникают кровавые потеки, напоминающие пот. В действительности ничего общего с кровью они не имеют. В сильную жару организм животного генерирует особую розовую жидкость, защищающую кожу от палящего солнца и одновременно служащую антисептиком. Под ее воздействием многочисленные раны и трещины на коже бегемота быстро затягиваются.
  • Молоко бегемота – белое. Информация о том, что маленький бегемотик питается розовым молоком и потому достигает таких гигантских размеров – один из распространенных мифов. Розовый оттенок действительно присутствует, но причина его связана с особой розовой жидкостью, покрывающей кожу самки.
  • Самки рожают только 1 детеныша.
  • Берега рек, ставших местом обитания бегемотов, покрывают глубокие тоннели, являющиеся результатом проседания земли под тяжелой тушей.
  • Гиппопотамы не боятся крокодилов, они делят с ними территорию обитания и даже защищают маленьких крокодилов. Аборигены свидетельствуют о том, что молодые крокодилы взбираются на спину бегемотов для отдыха и спасения от своих более свирепых сородичей.
  • Обыкновенный бегемот – ночное животное, светлое время суток он проводит в воде, выставляя на поверхность лишь уши и глаза.
  • Клыки и кости бегемотов чрезвычайно прочные, стоимость их превышает цену на бивни слона.
  • Выделенную особым образом шкуру животного используют для шлифовки драгоценных камней.
  • Гиппопотамы не любят путешествовать, но при необходимости способны преодолевать значительные расстояния. Так, в середине прошлого века бегемот по кличке Хуберт прошел не менее 1600 километров по территории ЮАР.
  • Если бегемот в пресном водоеме находится продолжительное время (2-3 года), то это положительным образом отражается на экосистеме. Наблюдается резкое увеличение численности рыб и других обитателей.
  • Бегемоты общаются между собой, издавая при этом оглушительный рев.
  • Если слабое животное встретило на своем пути более сильное, то в попытке избежать конфликта оно опускает голову как можно ниже, выражая этим свое желание подчиняться.

Гиппопотам – опасное парнокопытное, имеющее совсем непривлекательный внешний облик, ничуть не заслуживающее той участи, которую ему уготовил человек. Только за последние 10 лет в Африке было истреблено не менее 10 тысяч бегемотов, а в сравнении с 1993 годом популяция их уменьшилась на 20 тысяч особей. Карликовый бегемот и вовсе находится на грани полного истребления.

Что едят бегемоты?

https://vsezhivoe.ru/begemot/#i-15

https://nashzelenyimir.ru/бегемот-гиппопотам/#gde-obitayut-begemoty